Ronnie sofre mas está nos ‘quartos’ do ‘UK’ (6-3)

Snooker 01-12-2021 16:42
Por António Barroso

O inglês Ronnie O’Sullivan, de 45 anos, hexacampeão mundial (2001, 2004, 2008, 2012, 2013 e 2020) e número três da hierarquia, é o primeiro qualificado para os quartos de final do UK Championship, prova da época 2021/22 da World Snooker a decorrer desde 23 de novembro e até dia 5 do corrente mês em York (Inglaterra), após vencer na tarde desta quarta-feira, no primeiro jogo dos ‘oitavos’ a concluir-se, o tailandês Noppon Saengkham, de 29 anos, 42.º do ‘ranking’, por 6-3.

 

O ‘Rocket’, que conquistou por sete vezes o ‘UK’, a primeira delas o primeiro dos seus 37 títulos em provas de ‘ranking’ em 1993 – então com 17 anos e 358 dias, ainda hoje recorde, o mais jovem de sempre a ganhar uma prova de ‘ranking’, 28 anos depois…-, para somar já recorde de sete vitórias (repetiu os triunfos depois em 1997, 2001, 2007, 2014, 2017 e 2018), continua bem lançado para oitava vitória na prova domingo, dia do seu 46.º aniversário.

 

Um jogo no qual, tal como diante do Mark King, nos ‘16avos’, o 6-3 se afigura lisonjeiro para o ‘Rocket’, que teve de sofrer e batalhar – e muito - para seguir em frente na prova. Noppon começou na frente, Ronnie igualou 1-1 (‘break’ de 76 pontos) mas o asiático, com um ‘chouriço’ numa vermelha jogada para o canto (e que após embater na bola rosa foi entrar num dos buracos do meio) embalou para entrada de 83 pontos… e 2-1. Resposta pronta do inglês antes do intervalo, a evitar o 1-3 e fazer 2-2 com ‘break’ de 98 pontos.

 

No recomeço, o tailandês continuou temerário e ‘break’ de 59 pontos permitiu-lhe, ainda e sempre, continuar na frente: 3-2. Decisivo o sexto parcial, em que Saengkham desperdiçou quatro oportunidades e visitas à mesa de fazer 4-2 a seu favor: claudicou sempre no meio da entrada a somar pontos, para Ronnie vencer 64-48… mas somente na penúltima bola, a rosa. Escapou de boa O’Sullivan, no primeiro de quatro parciais que somaria de rajada.

 

Nova visita de 74 pontos chegou para, pela primeira vez, e só no sétimo parcial, Ronnie liderar o marcardor, a 4-3. A sorte protegeu o inglês na oitava partida, em que, com 44-0, deixou vermelha a cair à porta de um dos buracos… mas a verde obstruiu o caminho da bola branca a Noppon, com o ‘Rocket’ a selar o 5-3 mais seguro e depois a fechar com chave de ouro: 120 pontos a limpar a mesa a entrada 1123.ª centenária da sua carreira.

 

Ronnie defrontará nos 'quartos', na sexta-feira, dia 3 do corrente mês, o compatriota, Kyren Wilson, o ‘Warrior’ de 29 anos, número cinco mundial, que venceu outro inglês Ben Woollaston, de 34 anos, 48.º do ‘ranking’ por 6-3..

 

Na sessão noturna ficou ainda pelo caminho o vencedor do Open de Gales, o norte-irlandês Jordan Brown (9-8 a Ronnie na final) diante do carrasco do ‘Rocket’ no último Mundial (12-13), o escocês Anthony McGill, que venceu por 6-3 e avançou para os 'quartos', onde defrontará o vencedor do embate entre o inglês Anthony Hamilton e o belga Luca Brecel. 

 

Durante a sessão da tarde, no segundo duelo dos oitavos de final, vitória (6-4) do chinês Zhao Xintong, de 24 anos, 26.º da hierarquia - que afastou John Higgins do torneio (6-5) - ante o veterano (51 anos) inglês Peter Lines, 82.º da hierarquia. Zhao já espera Jack Lisowski ou Hossein Vafaei nos 'quartos'.

 

Uma das mais importantes e prestigiantes provas desta variante do bilhar e da temporada, o UK Championship pontua para o ‘ranking’ e joga-se até domingo, dia 5, no Barbican Centre, em York, sendo a primeira de três da ‘Triple Crown’ (Tripla Coroa, mais o Masters e o Mundial) da época.

 

O australiano Neil Robertson, campeão de 2020, já foi eliminado (2-6, John J. Astley). O torneio distribui £1,009 M (€1,2 M) de prémios, das quais £200 mil (€238 mil) ao campeão.

 

Até às meias-finais, o torneio, transmitido em direto para Portugal (EuroSport) é jogado à melhor de 11 ‘frames’: até um vencer seis (de 6-0 a possíveis 6-5). A final é jogada à melhor de 19 parciais e vencer o primeiro a ganhar dez: de 10-0 a possíveis 10-9.

 

Oitavos de final do ‘UK’ (apurados a negro):

Noppon Saengkham-Ronnie O'Sullivan, 3-6

Zhao Xintong-Peter Lines, 6-4

Jordan Brown-Anthony McGill, 3-6

Kyren Wilson-Ben Woollaston, 6-3

Anthony Hamilton-Luca Brecel (5.ª feira, 13 horas)

Jack Lisowski-Hossein Vafaei (5.ª feira, 13 horas)

Matthew Selt-Barry Hawkins (5.ª feira, 19 horas)

David Gilbert-Andy Hicks (5.ª feira, 19 horas)

 

Quartos de final, 6.ª feira:

Anthony McGill-Anthony Hamilton/Luca Brecel (13 horas)

Kyren Wilson-Ronnie O’Sullivan (13 horas)

Matthew Selt/Barry Hawkins-David Gilbert/Andy Hicks (19 horas)

Zhao Xintong-Jack Lisowski/Hossein Vafaei (19 horas)

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